(图)比利时考古学家:新技术测定埃及最古老岩画

比利时皇家艺术和历史博物馆学者Dirk Huyge与耶鲁大学埃及学研究所主任John Coleman Darnell等组成的团队,使用一项名为光释光测年(OSL)的新技术,测定一处发现于尼罗河东岸的岩画距今大约1.5万年。据此,该组岩画可能是埃及乃至北非最为古老的岩画。这一时间测定结果将在12月发表于《古物》杂志冬季号。

  岩画遗址位于夸尔塔村(Qurta)附近,距上埃及的埃德福镇约40公里,由加拿大考古学家在上世纪60年代首次发现。2005年,比利时考古团队重新确定其位置,这一再发现在2007年的《古物》上发表。2008年,Dirk Huyge领导的跨学科团队在夸尔塔村附近的遗址发现了一些被掩埋的部分岩画岩壁。

  这组岩画由敲击、雕刻而成,具有自然主义风格,描绘了野牛和其他野生动物的形象。根据其题材、技术和风格等内在特性以及风化程度等推定,同时考虑考古与地貌环境,这组岩画产生于晚更新世,确切而言为旧石器时代晚期(距今约2.3万—1.1万年)。故而,发现于法国拉卡拉斯洞窟和西班牙阿尔塔米拉洞窟的欧洲史前岩画与它们产生的时期相近。

  比利时根特大学矿物学及岩石学实验室,采用光释光测年技术对覆盖在岩画上的部分被风吹带来的沉积物进行测定。这种技术能够测定被埋的沉积物颗粒的最后一次见光距今已有多长时间,并且提供确定沉积物和堆积物存在时间的方法。在此基础上,研究者确定这组岩画有1.5万年的历史。这是该组岩画出自晚更新世的有力证据。